Lun. May 17th, 2021

Escaló picos peligrosos en todo el mundo. También modernizó las técnicas de rescate que ayudaron a salvar innumerables vidas.

Hamish MacInnes, un escocés larguirucho de considerable destreza que escaló peligrosos picos de montaña en todo el mundo, inventó el equipo de salvamento para los escaladores y escribió el libro definitivo sobre cómo llevar a cabo rescates en la montaña, murió el 22 de noviembre en su casa de Glencoe, en las Tierras Altas escocesas. Tenía 90 años.

Nació Hamish McInnes el 7 de julio de 1930, en Gatehouse of Fleet, una ciudad del suroeste de Escocia, hijo de Duncan y Katie (MacDonald) McInnes. (Más tarde adoptó la ortografía escocesa más distintiva de su apellido.) Su padre, que había servido con la policía china en Shanghai y más tarde en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial, era propietario de una tienda de artículos generales.

La familia pronto se mudó a Greenock, en el río Clyde en las tierras bajas centrales del oeste de Escocia. Allí Hamish fue introducido a la escalada por un vecino, Bill Hargreaves, que no sólo era un hábil escalador sino también riguroso en cuanto a la seguridad, lo que causó una profunda impresión en Hamish.

Hamish fue el primero en realizar varias de las escaladas invernales más traicioneras de Escocia, y a los 16 años asaltó con éxito el Matterhorn.

En 1953, cuando tenía 23 años, él y un compañero de escalada, John Cunningham, se decidieron más o menos por una alondra para tratar de convertirse en el primero en alcanzar la cima del Everest. Tenían poco dinero, pocas provisiones y ningún permiso del gobierno de Nepal para aventurarse a la cima más alta del mundo. Su plan era vivir de las raciones que habían sido abandonadas por un equipo de escaladores suizos el año anterior.

Después de esquivar los controles policiales, llegaron al campamento base, donde se enteraron de que Edmund Hillary y su guía sherpa, Tenzing Norgay, ya habían alcanzado la cumbre. Los jóvenes dirigieron su atención en cambio a un pico cercano, Pumori, que nadie había conquistado todavía. Pero cuando estuvieron cerca de la cima, decidieron que el peligro de avalanchas era demasiado grande, y se volvieron.

Tan inventivo como aventurero, el Sr. MacInnes construyó un coche desde cero cuando tenía 17 años. Más tarde usó el radar para buscar cuerpos en la nieve y, en 1961, fundó el Equipo de Rescate de la Montaña Glencoe. También entrenó perros para ayudar a buscar víctimas de avalanchas. Sus amigos lo llamaban “el zorro de Glencoe” por su astucia para encontrar a los escaladores perdidos.

Quizás su invento más famoso fue el primer piolet de acero. Fue una mejora significativa del piolet con mango de madera, que se rompió bajo presión.

También desarrolló una camilla plegable y ligera de rescate de montaña que todavía se utiliza hoy en día y un servicio de información de avalanchas. Su “Manual Internacional de Rescate en Montaña” (1972) se convirtió en el manual de referencia para los equipos de rescate de todo el mundo.

Las noticias británicas dijeron que la causa de su muerte fue el cáncer.

El Sr. MacInnes dirigió o participó en 20 grandes expediciones, incluyendo cuatro al Monte Everest. Casi perdió la vida allí en una avalancha en 1975, cuando era sublíder de una de las ascensiones más arduas y espectaculares de la historia de la escalada: una caminata por la cara suroeste del Everest dirigida por el alpinista británico Chris Bonington.

Durante sus muchas décadas en las montañas, se creía que el Sr. MacInnes se había perdido o había muerto al menos en seis ocasiones, a veces durante los intentos de rescatar a otras personas. Esto no cuenta la vez que subió al pilar Bonatti del Dru en los Alpes Franceses con un cráneo fracturado por una caída de roca.

La habilidad del Sr. MacInnes como el Hombre Araña para escalar acantilados escarpados y su habilidad como una cabra para negociar en terrenos rocosos llevó a Clint Eastwood, así como a la compañía Monty Python, a reclutarlo como consultor en sus películas. Trabajó como coordinador de acrobacias en “The Eiger Sanction”, un thriller de espionaje de 1975 dirigido por el Sr. Eastwood, lo que le permitió filmar mientras estaba en la aterradora cara norte del Eiger, en Suiza, y realizar sus acrobacias él mismo. En “Monty Python y el Santo Grial” (1975), el Sr. MacInnes ayudó a establecer un puente de cuerda en Glencoe, su ciudad natal, que se convirtió en el Puente de la Muerte de la película.

Pero a pesar de su seguridad en circunstancias peligrosas, el Sr. MacInnes se vio obligado a afrontar un desafío interno.

A los 84 años, lo encontraron inconsciente frente a su casa. Lo enviaron a un hospital psiquiátrico, donde fue considerado demente y retenido contra su voluntad durante 15 meses. Durante ese tiempo, fue sedado y puesto en una camisa de fuerza, su peso se desplomó y su memoria se desvaneció. Hizo varios intentos de escapar; en un momento dado escaló la pared exterior del hospital, sólo para terminar en el tejado sin ningún lugar a donde ir.

Los médicos descubrieron finalmente que había estado sufriendo una infección crónica del tracto urinario que producía síntomas parecidos a la demencia.

Le dijeron que tenía suerte de haber escrito varios libros y aparecido en decenas de documentales, porque podían ayudar a refrescar su memoria. Sumergiéndose en su biblioteca y archivos de cine, fue capaz de reconstruir su pasado y eventualmente restaurar la mayor parte de su memoria.

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