Lun. Abr 12th, 2021


El mejor golfista de su generación sufrió lesiones en las piernas en el accidente que, junto con una reciente operación de espalda, podrían plantear dudas sobre el futuro de su carrera.

Para Tiger Woods, fue un regreso rotundo. Tras una lesión de espalda que parecía destinada a acabar con su carrera, ganó el Torneo de Maestros en 2019, un emocionante regreso a la forma que cautivó a la nación.

Pero después de un año de arrebatos que no dieron lugar a ninguna victoria importante, anunció el mes pasado que se había sometido a otra intervención en la columna vertebral que le mantendría alejado de la competición hasta finales de este año.

Entonces se produjo el accidente de un solo vehículo el martes, en el que su S.U.V. se salió de la carretera y cayó en una ladera cerca de Los Ángeles, causando lesiones en las piernas que obligaron al Sr. Woods a someterse a horas de cirugía.

A las 12:30 a.m. hora del este del miércoles, apareció un comunicado en la cuenta de Twitter del Sr. Woods, diciendo que había “sido sometido a una larga intervención quirúrgica en la parte inferior de su pierna y tobillo derecho” y que estaba “actualmente despierto, respondiendo y recuperándose en su habitación del hospital.” El comunicado añadía que se le había insertado una varilla en la tibia derecha y que se habían utilizado tornillos y clavos para estabilizar los huesos del tobillo y del pie.

Se trata de otro episodio devastador para el Sr. Woods -que irrumpió en la escena nacional cuando era un niño y es el mejor golfista de su generación- y plantea dudas sobre su capacidad para volver a jugar.

En los últimos años, el Sr. Woods, que ha ganado 15 campeonatos importantes, el segundo en la historia de este deporte después de los 18 de Jack Nicklaus, ha hablado mucho de las limitaciones que le han causado sus anteriores cirugías y lesiones.

Han reducido considerablemente la cantidad de tiempo que puede practicar y a menudo han interrumpido la fluidez y la potencia de un swing de golf antes venerado. Durante varias de las últimas temporadas, se podía ver a Woods, de 45 años, haciendo gestos de dolor después de algunos golpes, y a menudo le costaba inclinarse y recuperar su bola de golf de la copa después de completar un hoyo.

Su accidente suscitó un gran interés en el mundo del deporte y en otros ámbitos.

En Twitter, Nicklaus escribió sobre su angustia y la de su esposa. “Barbara y yo acabamos de enterarnos del accidente de Tiger y, como todo el mundo, estamos profundamente preocupados”, decía el post de Nicklaus. “Queremos ofrecerle nuestro más sincero apoyo y nuestras oraciones en este difícil momento. Por favor, únanse a nosotros para desearle a Tiger una cirugía exitosa y todo lo mejor para una completa recuperación.”

Justin Thomas, un confidente del Sr. Woods que a menudo se une a él en las rondas de práctica previas al torneo, parecía aturdido por la noticia.

“Estoy enfermo del estómago”, dijo Thomas mientras se preparaba para el Workday Championship, un evento del PGA Tour en el centro de Florida que comenzará el jueves. “Duele ver a uno de tus mejores amigos sufrir un accidente. Espero que esté bien. Estoy preocupado por sus hijos, estoy seguro de que lo están pasando mal”.

El incidente ocurrió aproximadamente a las 7:00 a.m., hora del Pacífico, cerca del límite entre Rolling Hills Manor y Rancho Palos Verdes, un suburbio costero de Los Ángeles, en una carretera sinuosa con un límite de velocidad de 45 horas. Dos días antes, el Sr. Woods había organizado un evento del PGA Tour en el Riviera Country Club de Los Ángeles y se quedó para rodar un anuncio de Golf Digest.

El Sr. Woods conducía “a una velocidad superior a la habitual”, pero no parecía estar afectado, dijo el sheriff del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, en una conferencia de prensa, y añadió que “no hubo ningún intento de extracción de sangre, como ocurrió en el hospital”.

El Sr. Woods perdió el control de su coche en el bulevar Hawthorne y chocó contra una acera y un árbol antes de dar varias vueltas, dijo el sheriff.
Con 82 victorias en el PGA Tour, Woods está empatado con Sam Snead en el número de victorias de la historia.

Pero el Sr. Woods se ha lesionado en los últimos años. Se ha sometido a cinco grandes operaciones de espalda y tres de rodilla que han reducido su competitividad a lo largo de los años.

Las lesiones provocadas por el accidente de coche parecen ser un gran obstáculo para su vuelta a la plena forma, una perspectiva que ya genera dudas para el Masters de abril.

En 2009, en la cúspide de una carrera en la que se esperaba que el Sr. Woods batiera todos los récords de su deporte, la noticia de una infidelidad matrimonial en serie le costó su matrimonio y fue rechazado por muchos en la comunidad del golf. Pronto fue abandonado por una miríada de empresas patrocinadoras. El escándalo le obligó a dejar de jugar al golf durante mucho tiempo. Cuando volvió a la competición, le costó recuperar su antigua forma, lo que coincidió con la aparición de sus dolencias físicas.

En los mismos campos de golf en los que durante mucho tiempo fue recibido con vítores salvajes, su presencia fue recibida con un siniestro silencio. Con el tiempo, el esnobismo no ha sido el único problema del Sr. Woods en los torneos. A menudo se consideraba una idea de última hora. Una joven generación de golfistas controla ahora la cima de la clasificación.

Su caída tuvo finalmente un acto definitorio: una detención a medianoche en mayo de 2017 que reveló una adicción a los opioides. Woods fue detenido por la policía tras ser encontrado solo y dormido en su coche en el arcén de la carretera con el motor en marcha.

Como es habitual en su carrera, la resurrección del Sr. Woods tuvo un final dramático y sensacional.

En el Masters de 2019, el torneo de golf más visto, Woods no estaba entre los favoritos antes del torneo, pero fue un aspirante en la ronda final. En el crisol de los últimos hoyos del torneo, mientras sus rivales se marchitaban bajo presión, Woods encontró la determinación interior que era su carta de presentación. Con cuatro birdies en sus últimos cinco hoyos, ganó su quinto título de maestro. Cuando su último putt cayó, lo celebró con un grito primario que pareció ser compartido por miles de aficionados cerca del green del 18.

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