Sáb. Jul 31st, 2021

Naomi Osaka gana el Abierto de Australia, su cuarto título de Grand Slam
La victoria en sets corridos sobre Jennifer Brady es el segundo título de Osaka en Melbourne

Los meses transcurridos desde el regreso del tenis el pasado otoño han sido un largo experimento para los jugadores: en la preparación, en la logística y en no volverse locos. Se han encerrado en habitaciones de hotel, han destrozado los horarios de entrenamiento y han rebotado de burbuja en burbuja. Este invierno, viajaron por medio mundo para asistir al Abierto de Australia, cuya celebración no estaba garantizada.

Pero en algún lugar de toda la incertidumbre, la japonesa Naomi Osaka se convirtió en lo más seguro del tenis. Osaka, que está invicta en prácticamente todos los partidos desde que se tomó un descanso por el coronavirus el verano pasado, ganó el sábado el Abierto de Australia con una victoria por 6-4 y 6-3 sobre la estadounidense Jennifer Brady en el Rod Laver Arena de Melbourne.

Osaka, de 23 años, tiene ahora cuatro títulos de Grand Slam en su haber, además de los Abiertos de Estados Unidos de 2018 y 2020, más su victoria en Australia en 2019. Nunca ha perdido una final de un grande.

En un circuito femenino que se ha vuelto extremadamente profundo – ocho de los 17 majors anteriores fueron ganados por campeonas por primera vez – Osaka se ha convertido en un modelo de consistencia. La última mujer que no se llama Serena Williams en ganar su cuarto gran torneo fue Maria Sharapova en Roland-Garros en 2012, y lo hizo sin que una pandemia acabara con su carrera.

“Creo que lo que más me enorgullece es la fuerza mental que tengo ahora. Solía tener muchos altibajos”, dijo Osaka antes de la final. “El proceso de cuarentena y ver todo lo que está pasando en el mundo me ha puesto muchas cosas en perspectiva…. Solía basar toda mi vida en si ganaba o perdía un partido de tenis. Pero ahora no lo siento así”.

Su comportamiento en la cancha sigue sugiriendo lo contrario. Osaka tiene la costumbre de golpear su muslo izquierdo con el puño entre puntos para animarse. Algunos de los nervios que mostró en su victoria en semifinales sobre Williams también se manifestaron en el primer set del sábado. Sin embargo, en el segundo set, Osaka volvió a su mejor nivel de libertad de movimientos. Se puso con una ventaja de 3-0 y Brady, una joven de 25 años de Pensilvania que jugaba su primera final de Grand Slam, perdió todo el margen de maniobra. No sería una repetición de su duelo a tres sets en las semifinales del Abierto de Estados Unidos de 2020.

Si Osaka era considerada la favorita para llegar a la final antes del torneo, Brady ni siquiera había considerado esa posibilidad para sí misma, especialmente después de estar encerrada en una habitación de hotel durante dos semanas tras llegar a Australia. Brady había sido uno de los jugadores desafortunados en el sorteo de individuales que voló al país en un vuelo chárter que tenía al menos un caso positivo de Covid-19 a bordo.

Eso significaba dos semanas de dura cuarentena antes de que tuviera la oportunidad de practicar al aire libre. De repente, la vida de Brady consistía en avena, pedidos de comida para llevar y golpear una pelota de tenis contra un colchón volcado, una preparación difícilmente ideal para el primer torneo de Grand Slam del año. De los 51 jugadores individuales masculinos y femeninos que lo experimentaron, Brady fue el único que pasó de la tercera ronda.

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